Proche de la Spezia, à la pointe occidentale du Golfe de la Spezia, Portovenere est une petite ville de pêcheurs avec beaucoup de charme qui a été inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco.
Son front de mer et le petit port son bordés par la « Palazzata a Mare », rangées de hautes maisons couleurs pastels, typique de la côte ligure, accrochées à la roche au pied de la colline qui est dominée par l’austère Château Doria.
On découvre dans le centre historique d’autres édifices médiévaux, comme l’ancienne église San Lorenzo, et tout au bout de la petite péninsule, sur un petit promontoire rocheux se dresse la spectaculaire église San Pietro. Près de celle-ci la grotte de Lord Byron.
Juste en face, l’île Palmaria émerge des eaux, vaste parc naturel, avec plages, nature à explorer et grottes marines.

Les traces de peuplement à Portovenere remontent au VIe siècle avant notre ère, et elle est mentionnée dans les sources historiques depuis le IIe siècle de notre ère comme Portus Veneris. Ce nom vendrait d’un ancien temple dédié à la déesse Vénus (Venere en italien) qui aurait occupé l’emplacement de l’actuelle église Saint-Pierre.
L’ancien village fut détruit lors d’un assaut aragonais au XVe siècle, il occupait l’espace – encore dégagé de nos jours – entre le nouveau village et l’église Saint Pierre. Un peu moins de 3.500 habitants y vivent en 2021.

Patrimoine et visite

  • Le bourg est protégé par des murs qui remontent au XIIe siècle, édifiés par la République de Gênes qui firent de Portovenere une place forte se protégeant de la République de Pise. On peut rentrer dans le centre historique par la Porta del Borgo, de la même époque. La via Capellini est la rue principale avec les boutiques.
  • De la jetée on a une très belle vue sur la Palazzata.
  • L’église San Pietro au bout du promontoire est formée de deux corps principaux, dont celui de style roman et la partie gothique du XIIIe siècle. Elle se distingue par la façade blanche et noire et son clocher.
  • L’austère château Doria est un bel exemple d’architecture militaire génoise, érigé en 1160, de plan pentagonal.
  • La Grotte de Byron, profonde de 20 mètres se situe entre le château et l’église Saint-Pierre. Il paraît qu’au XIXe siècle Lord Byron s’inspira de ce lieu magnifique pour décrire la caverne du corsaire dans un de ses poèmes. On peut aussi y pratiquer la plongée.
  • L’église San Lorenzo, appelée aussi Sanctuaire de la Vierge Blanche, fut construite en 1130, remaniée ensuite au cours des siècles. Elle conserve l’image de la Vierge Blanche (Madonna Bianca), qui selon la légende serait arrivée par la mer à Portovenere dans un tronc de cèdre. L’église conserve l’icône et le tronc.

Île Palmaria

L’Île Palmaria, accompagnée des petites îlots Tino et de Tinetto, est une belle réserve naturelle protégée par un parc.
Elle a des plages variées et appréciées, des possibilités de randonnées et de découverte de grottes marines remarquables (comme la Grotta dei Colombi au sud-ouest et la Grotta Azzuro au nord-ouest). L’ouest est abrupt atteignant 190 mètres d’altitude, alors que le côté oriental est en pente. Sur ce dernier, la plage du Pozzale est la plus suggestive. Les autres plages principales sont Cala Fornace et Spiaggia del Secco.
Les deux hameaux de l’île sont Terrizzo et Pozzale.
L’îlot de Tino, territoire militaire, peut se visiter le 13 septembre uniquement, le jour de San Venerio, avec des excursions organisées.
L’encore plus petit îlot de Tinetto fut occupé par un monastère fondé au VIe siècle de notre ère.

Les environs

Le Grazie est un autre village au nord de Portovenere, moins agité que cette dernière et avec son petit charme dans sa petite crique munie d’un petit port.
La Villa Romana del Varignano est un site archéologique intéressant, conservant d’ailleurs le plus ancien moulin à huile de Ligurie.

Les principales plages sont au nord (Spiaggia dell’Olivo, libre) et Sporting Beach, sur l’île Palmaria.

Galerie


Météo à Portovenere

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