Présentation

En bordure occidentale du Golfe de Tigullio, Portofino est célèbre dans le monde entier, ses cartes postales traversant la planète depuis longtemps. C’est une destination recherchée et chic, mondaine et glamour, où des célébrités viennent passer des vacances.
Elle est chère pour se loger, avec son petit port souvent « écrasé » par des yachts. 500 personnes seulement y vivent à l’année, comme résidents permanents.
Au delà de l’aspect luxueux, c’est quand même un lieu charmant niché dans une baie entre de jolies collines boisées, où ses maisons colorées bordent le rivage en formant une jolie courbe. D’ailleurs à son époque Maupassant compara sa marina à un croissant de lune.
Le bourg et les environs ont d’intéressants monuments et sites, avec en particulier le petit promontoire dominé par le château Brown et le phare à la pointe duquel on a une jolie vue sur Portofino, puis le Parc naturel du Promontoire de Portofino et sa réserve marine.

 

Brève histoire

Portofino était jusqu’au XXe siècle un village de pêcheurs. Au début du XXe siècle, elle accueillit des visiteurs étrangers, des riches anglais puis des allemands. Mais c’est surtout à partir des années 1950 que la renommée de Portofino s’envola, quand des stars d’Hollywood et des chanteurs à succès vinrent y passer leurs vacances, de Liz Taylor jusqu’à Madona puis Leonardo Di Caprio.
Sous l’Empire romain Portofino était désigné comme Portus Delphini et une partie du cœur du village a gardé le tracé urbain rectiligne de l’époque. Au XIIe siècle, succédant à la possession par l’abbaye de S. Fruttuoso, Portofino passa sous le contrôle de la République de Gênes.
La forteresse de Manarola fut construite au XIIe siècle pour défendre Portofino des barbaresques, en grande partie disparue ou imbriquée dans les maisons.

Les restaurants chics et boutiques d’art et de luxe ne manquent pas, comme autour de la Piazzetta au cœur du village, avec ses arcades et face au petit port.
Les hôtels sont pour la plupart luxueux et chers.

Visite de Portofino

Quelques édifices et sites méritent une visite, comme l’église San Martino du centre historique, l’église San Giorgio sur le chemin du promontoire dominé par le château Brown (XVIe siècle), ou l’ermitage Sant’Antonio de Niasca (XIIIe siècle). A la pointe du Cap de Portofino, le phare est actif de puis 1910. Vers le nord se trouve la plage équipée de Paraggi.

Patrimoine

  • La piazzetta est le cœur de Portofino, avec ses terrasses et restaurants, encadrée par la marina et les hautes maisons colorées.
  • Le château Brown, auparavant appelé château San Giorgio, domine l’éperon rocheux de sa position défensive avec une belle vue, construit aux XVe et XVIe siècles, possédé au XIXe par un consul britannique.
    C’est désormais un musée appartenant à la ville, avec un joli jardin et une belle vue sur le port et le golfe.
  • Le phare de Punta del Capo se trouve au bout de la pointe méridionale de Portofino à 40 mètres de hauteur, pointe occidentale du golfe de Tigullio, joignable depuis le bourg par une belle promenade d’un kilomètre, passant par l’église Saint-Georges et le château Brown. On y découvre une superbe vue et un petit bar.
  • Il y a plusieurs églises à Portofino, dont la plus grande est San Martino, près de la piazzetta, qui avec son style roman lombard date du XIIe siècle, et une décoration intérieure baroque. Remaniée au XIXe siècle.
    L’église San Giorgio située sur le promontoire au sud du bourg, y profite d’une belle vue. Elle remonte au XIIe.
    Dans le bourg, au bout de la Via Roma, l’oratoire de Notre-Dame de l’Assomption (XIVe-XVe siècles) a un portail du XVIe.
    En montant vers l’ouest, à près d’un kilomètre de la piazzetta, se trouve le hameau et la petite chapelle San Sebastiano dans un site bucolique, entre les oliviers et avec une belle vue sur Portofino.
  • Le musée du parc est un musée en plein air qui expose 120 sculptures modernes et contemporaines de diverses origines.
  • La réserve marine de Portofino fut créée en 1988 autour du cap. La faune et la flore y sont donc très riches. Les activités y sont donc rigoureusement réglementées, mais la plongée est possible. Des canoës peuvent se louer. Des excursions en bateau sont possible autour du promontoire, les bateaux pouvant accéder à quelques débarcadères.

Plages de Portofino

Pas de plages véritable à Portofino même, sauf à aller à San Fruttuoso (par bateau ou à pied) ou à Paraggi en direction de Santa Margherita. Se trouvent aussi deux sites de baignade à Niasca et Baia Cannone

  • La baie de Paraggi est considérée comme l’une des 10 plus belles plages de Ligurie et se compose de deux plages, occupée par des établissements balnéaires confortables.
  • A Niasca, il y a un petit site de baignade
  • Non loin à Baia Cannone. Il y a un autre accès à la mer

Comment arriver à Portofino

Il y a un parking payant à Portofino, souvent engorgé le week-end ou en été. On peut trouver des places gratuites en venant depuis Santa Margherita, mais difficile lorsqu’il y a du monde.
Le plus pratique est de venir depuis Santa Maria Liguria, en bus (toutes les 20 minutes jusqu’à 20h en été), en vélo, en taxi, à pied (35 min environ), ou en bateau.

On peut aussi rejoindre Portofino par la mer, depuis Gênes ou d’autres villes côtières plus proches (Santa Margherita Ligure, Recco ou Camogli)

Galerie


Météo à Portofino

Carte

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Informations

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