Rapallo est une autre belle ville côtière de la Riviera du Levant, charmante avec sa petite forteresse du XVIe siècle qui a les pieds dans l’eau, et proche de l’important Sanctuaire Nostra Signora di Montallegro du XVIe siècle.
Elle compte près de 30.000 habitants et comme d’autres destinations voisines de la riviera, sa fréquentation se développa à partir de la fin du XIXe siècle.
Elle bénéficie aussi d’une plage, d’un petit port et d’une vieille ville, sans le faste de sa voisine Portofino. Cette destination balnéaire est de nos jours bien adaptée aux séjours familiaux et décontractés avec de nombreux établissements.

Le site était habité au VIIIe siècle avant J.-C., comme l’atteste la découverte d’une tombe antique.
L’identité de ce peuple reste incertaine, les théories étant partagées entre des origines grecques ou étrusques.
De son histoire animée depuis la république de Gênes jusqu’à Napoléon et la seconde guerre mondiale, Rapallo a hérité de nombreux monuments, châteaux et édifices religieux.

Visite et monuments

Le centre-ville est formée de ruelles piétonnes avec les typiques maisons hautes et colorées du levant ligure, des portes d’accès et des vieilles tours comme la torre del Commune du XVe siècle. Elle a plusieurs églises dont la baroque Basilica dei santi Gervasio e Protasio reconstruite aux XVIIe-XVIIIe siècles, la Pieve di Santa Stefano (XIIe-XXe),  Basilica of Saints Gervasio and Protasio, San Francesco, le gothique monastère Valle Christi (XIIIe), le monastère des Clarisses (XVIIe), etc.

Le front de mer est longé par la jolie promenade Vittorio Veneto, embellie de palmiers, d’un vieux kiosque à musique début XXe siècle, et passant devant des palais Art-Nouveau. C’est aussi un lieu vivant avec ses cafés, terrasses et restaurants.

Le Château de Rapallo, symbole de la ville, est situé à l’extrémité orientale de la promenade, entouré par les eaux au bord du rivage.
Il fut construit au XVIe siècle pour protéger la ville des raids sarrasins, remanié plusieurs fois.
Lors des fêtes traditionnelles, début juillet, ce château est le protagoniste d’un spectacle en étant incendié artificiellement lors d’un feu d’artifice.

Le sanctuaire de Montallegro a une église de style Renaissance baroque du XVIe siècle, située dans un endroit avec une superbe vue à près de 600 mètres d’altitude. On y accède soi par le téléphérique, soi par de beaux chemins empierrés en près d’une heure de marche, soi par un bref parcours depuis la route.
Elle conserve une icône byzantine célèbre représentant la trinité, objet d’une « anecdote miraculeuse ». Ayant été réclamée par les citoyens de Dubrovnik d’où elle provenait, lors du voyage pour la renvoyer elle disparut mais fut « miraculeusement » retrouvée à l’intérieur du sanctuaire, où elle y est resté depuis.

Le monastère des Clarisses est proche du château et surplombe la mer. Il fut édifié début XVIIe, transformé en auditorium dans les années 1970, et abrite le musée Gaffoglio.

La Villa Tigulio est entourée par un beau parc et héberge le Musée de la dentelle, avec robes, vêtements et objets en tissu.

La « passeggiata dei baci » (promenade des baisers) permet de rejoindre à pied Portofino, par une balade tranquille de 8 km, passant par Santa Margherita Ligure.

Les plages sont assez petites et de galet, sauf la plage du Lido qui est de sable. Les autres de la région sont celles de Zoagli, de Pomaro trelo, de Bagni Pagana et de Paraggi.

Galerie


Météo à Rapallo

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Informations

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