Origines et époque romaine romaine

L’origine de Vérone est incertaine, les sources comme Polybe, Tite-Live ou Pline l’Ancien citant divers peuples comme les Étrusques, Vénètes ou encore des gaulois Cénomans, dont la présence de ces derniers est attestée par les romains au IIIe siècle avant notre ère.
Alliée à Rome les habitants aidèrent à la conquête de la Gaule cisalpine au IIe siècle av J-C.

Le droit romain y fut adopté en 89 av. J-C, et Vérone obtient la citoyenneté romaine en – 49 en étant érigée au statu de municipalité.
La cité prospéra aussi bien sous la République que sous l’Empire romain, notamment grâce à sa position stratégique le long d’un fleuve et au carrefour de trois grandes voies : la via Postumia, la via Gallica et la via Claudia Augusta. C’est sous Vespasien que la ville culmina. Avec plus de 25 000 habitants, des arènes furent construites au Ier siècle pour agrémenter le quotidien des citoyens.
L’enceinte fut élargit en 265 par Galien, et Vérone servit de base militaire. Mais elle fut une des premières villes à s’être vue investie par les barbares à la chute de l’Empire, étant une des premières sur la route de Rome.

Époque médiévale

Odoacre, qui domina la région pendant deux décennies capitula devant le roi des Ostrogoths, Théodoric le Grand, après la bataille de Vérone (489).

Théodoric fit de Vérone un centre militaire important et y construisit un grand château.
Après la brève reconquête par Justinien en 553, les Lombards vainquirent les Romains en 568 et occupèrent l’Italie.
En 774, Charlemagne vainquit les Lombards et son fils Pépin hérita de l’ancien Royaume Lombard. Le Saint-Empire romain germanique céda plus tard la province de Vérone à son vassal, le duc de Bavière.

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Copie d’un original du Xe siècle représentant Vérone

Vérone resta fidèle à l’empire romain-germanique lors des luttes entre ce dernier et la Papauté, puis la commune est déclarée en 1136 avec l’élection des premiers consuls.
Les premières oppositions entre Guelfes et Gibelins – les « deux grands » partis qui divisèrent les communes d’Italie, selon, pour faire court, leur penchant envers le Pape ou l’Empire – furent virulentes à Vérone, avec respectivement les Sambonifacio d’une part et les Montecchi d’autre part.

L’expansion des communes se traduit d’abord économiquement, puis par une expansion territoriale qui vit l’apparition des premières seigneuries – de type plus ou moins féodal – s’accompagnant de la suppression des libertés républicaines.
En 1232, Ezzelino da Romano annexe Vérone à la Marque Trévisane, portant la ville du côté de l’Empire. Ce personnage emprisonna les guelfes de la ville et n’hésita pas à annexer et piller de nombreuses possessions guelfes en Italie, affublé d’un titre de « Vicaire de l’Empire en Italie ».
A sa mort en 1259 lors d’une « croisade » que le Pape Alexandre IV lança contre lui, il n’y a qu’à Vérone où les Gibelins gardèrent le pouvoir, parmi toutes les conquêtes d’Ezzelino.
Les della Scalla s’imposèrent au pouvoir à partir de 1267, et c’est surtout sous Cangrande I della Scalla que Vérone connut une nouvelle période florissante. Dante lui consacra le cantique du Paradis de la Divine Comédie. Cangrande étendit la seigneurie sur Trévise, Padoue, Vicence, Belluno … Il mourut prématurément à 38 ans et son successeur Massimo II della Scalla fut vaincu par une ligue des seigneurs voisins. A partir de 1387, la ville fut brièvement dominée par les Visconti, puis par les ducs de Carrare. Mais les Vénitiens profitèrent de luttes internes pour investir la ville.

Époque moderne et contemporaine

En 1405, les véronais jurèrent fidélité à Venise. La ville connut paix et prospérité jusqu’à l’attaque par la Ligue de Cambrai en 1501. A la fin de la guerre, vers 1517, Vérone connut de nouveau la tranquillité pour de nombreuses décennies.
Pendant la Renaissance, la cité vécut une floraison artistique exceptionnelle.
Mais lors de la désastreuse peste de 1630, la population passa en quelques années de 53.333, à 20.738 habitants.

L’armée de Bonaparte envahit l’Italie en 1796, mais les véronais se révoltèrent courageusement contre la présence française et Bonaparte vendit Vérone aux autrichiens. En 1805, Napoléon luttant contre les autrichiens reprit Vérone.
A la chute de l’empire français et le congrès de Vienne en 1822, les autrichiens revinrent s’installer pour un demi-siècle, jusqu’en 1866.
En 1866, la Savoie conquit la Vénétie, lors de la réunification italienne sous l’impulsion de Vittorio Emmanuelle, Roi du Piémont-Sardaigne. Elle est annexée par un plébiscite au Royaume d’Italie de Vittorio Emmanuelle II.

Vérone fut bombardée lors de la seconde guerre mondiale.

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