Basilique Saint-Ambroise de MilanHistorique

La basilique Saint-Ambroise de Milan (Sant’Ambrogio en italien) est dédiée à l’évêque de Milan du IVe siècle (374-397), devenu le saint protecteur de la ville. L’influence spirituelle de ce dernier fut importante, à tel point que dans le diocèse de Milan, on célèbre de nos jours la messe en suivant le rite ambrosien.
Ambroise est d’ailleurs à l’origine de la construction de la première basilique, entre 379 et 386, appelée Basilica Martyrum (basilique des Martyrs), qui était dédiée aux martyres Gervais et Protais.
C’est donc une des plus anciennes églises de Milan. Après sa reconstruction à la fin du XIe siècle, elle influença grandement l’architecture lombarde romane. Elle fut souvent modifiée au cours du temps, mais a gardé une grande valeur architecturale. A moitié détruite par les bombardements de 1943, elle fut reconstruite par la suite.

Visite et description

L’édifice actuel est essentiellement de style roman. Il est précédé par un charmant quadriportique avec de très beaux chapiteaux.
Les deux campaniles sont d’époques différentes. Le plus haut, le « campanile des chanoines », fut érigé au XIIe siècle, avec les deux derniers étages ajoutés en 1889. Le plus petit, appelé « campanile des moines » fut construit par les bénédictins au IXe siècle.

L’intérieur est formé par trois nefs terminées par trois absides, séparées en quatre travées couvertes de voûtes croisées.
Dans le chancel, le ciborium en stuc de style lombard-byzantin protège le précieux maître autel du IXe siècle, décoré d’or, d’argent et de pierres précieuses, avec sur la face des épisodes de la vie du Christ, et à l’arrière des épisodes de la vie de saint Ambroise. La belle mosaïque de l’abside représente le Rédempteur entre les saints Gervais et Protais.

Sur une colonne romaine repose une sculpture originale en bronze, connue comme le « serpent de Moïse », dont une légende prétend que la descente du serpent de la colonne annoncera la fin du monde. Parmi les nombreuses œuvres d’art conservées dans l’église, un beau sarcophage date de l’empire romain tardif.

Issue de la basilique ambrosienne, la chapelle San Vittore in Cielo d’Oro du IVe siècle est le plus beau témoignage de la première église, avec ses parois de mosaïques paléochrétiennes, dont un buste de Saint-Victor le Maure (ou Saint-Victor de Milan) sur la voûte, et la plus ancienne représentation connue de l’évêque Ambroise, dont le visage est d’un réalisme impressionnant.

La crypte hypogée abrite les tombeaux de plusieurs saints dont Ambroise et ceux des martyrs Gervais et Protais.

Carte

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Informations

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